Το αποτέλεσμα της ανακύκλωσης πλαστικών φιαλών νερού στο περιβάλλον

Τα πλαστικά μπουκάλια νερού γίνονται όλο και αυξανόμενο τμήμα της ροής αστικών στερεών αποβλήτων στις Ηνωμένες Πολιτείες. Το αμερικανικό συμβούλιο χημείας εκτιμά ότι ο μέσος καταναλωτής χρησιμοποιεί 166 πλαστικά μπουκάλια νερού κάθε χρόνο και ότι 2,5 εκατομμύρια πλαστικά μπουκάλια απορρίπτονται κάθε ώρα. Ενώ τα πλαστικά μπουκάλια νερού προσφέρουν άνεση, δημιουργούν επίσης άχρηστα απόβλητα σε χώρους υγειονομικής ταφής. Με την ανακύκλωση των πλαστικών φιαλών νερού, μπορείτε να επηρεάσετε θετικά το περιβάλλον με διάφορους τρόπους.

Μειωμένα απόβλητα

Ο χώρος υγειονομικής ταφής είναι περιορισμένος και οι συνθήκες στους χώρους υγειονομικής ταφής καθιστούν σχεδόν αδύνατη τη βιοαποικοδόμηση οτιδήποτε, συμπεριλαμβανομένου του πλαστικού. Η ανακύκλωση πλαστικών φιαλών νερού βοηθά στη διατήρηση του χώρου που μπορεί να χρησιμοποιηθεί για άλλα απόβλητα. Σύμφωνα με το Earth911, αποθηκεύονται 7,4 κυβικά μέτρα χώρου υγειονομικής ταφής για κάθε τόνο πλαστικού που ανακυκλώνεται. Η ανακύκλωση μπορεί επίσης να συμβάλει στη μείωση του αριθμού των πλαστικών φιαλών νερού που καταλήγουν ως στρωμνή σε δρόμους και πηγές νερού.

Διατήρηση πόρων

Η ανακύκλωση πλαστικών μπουκαλιών νερού συμβάλλει στη διατήρηση των φυσικών πόρων, ειδικότερα του πετρελαίου, που είναι ένας μη ανανεώσιμος φυσικός πόρος που διατίθεται μόνο σε περιορισμένη προσφορά. Ο Οργανισμός Προστασίας του Περιβάλλοντος εκτιμά ότι η ανακύκλωση ενός τόνου πλαστικού διατηρεί περίπου 3,8 βαρέλια αργού πετρελαίου. Το 2008, ανακτήθηκαν 2,12 εκατομμύρια πλαστικά για ανακύκλωση, που ισοδυναμούν με περίπου 7,6 εκατομμύρια βαρέλια πετρελαίου.

Διατήρηση ενέργειας

Η δημιουργία νέων υλικών από υπάρχοντα υλικά χρησιμοποιεί πολύ λιγότερη ενέργεια από τη χρήση πρώτων υλών. Σύμφωνα με τον Οργανισμό Προστασίας του Περιβάλλοντος, η ανακύκλωση ενός λιβρών τερεφθαλικού πολυαιθυλενίου (PET), το πλαστικό που χρησιμοποιείται συνήθως σε φιάλες νερού, εξοικονομεί περίπου 12.000 μονάδες θερμικής ενέργειας BTUs (βρετανικές θερμικές μονάδες). Η διαδικασία ανακύκλωσης χρησιμοποιεί έως και τα δύο τρίτα λιγότερη ενέργεια από την παραδοσιακή κατασκευή, μειώνοντας σημαντικά την ένταση στο παραδοσιακό ηλεκτρικό δίκτυο, το οποίο βασίζεται στην καύση ορυκτών καυσίμων.

Μειωμένες εκπομπές αερίων θερμοκηπίου

Η πλαστική διαδικασία κατασκευής έχει ως αποτέλεσμα τη δημιουργία αερίων θερμοκηπίου, συμπεριλαμβανομένου του διοξειδίου του άνθρακα, το οποίο πιστεύεται ότι συμβάλλει σημαντικά στην επίδραση της υπερθέρμανσης του πλανήτη. Δεδομένου ότι η διαδικασία ανακύκλωσης πλαστικών φιαλών νερού απαιτεί λιγότερη ενέργεια και ορυκτά καύσιμα, έχει επίσης ως αποτέλεσμα λιγότερες εκπομπές αερίων θερμοκηπίου. Ο Οργανισμός Προστασίας του Περιβάλλοντος εκτιμά ότι η μέση οικογένεια μπορεί να μειώσει τις εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα μέχρι και 340 κιλά ετησίως απλά να ανακυκλώνει τα πλαστικά απόβλητα.

Μειωμένη ρύπανση

Εκτός από τη μείωση των εκπομπών αερίων θερμοκηπίου, η ανακύκλωση πλαστικών φιαλών νερού βοηθά επίσης στη μείωση της ποσότητας ρύπανσης στον αέρα και στις πηγές νερού. Πολλές εγκαταστάσεις υγειονομικής ταφής θα αποτεφρώνουν πλαστικά μπουκάλια για την εξοικονόμηση αποβλήτων, τα οποία μπορούν να εκπέμπουν τοξικά ρύπους ή ερεθιστικά στον αέρα. Η πλαστική ρητίνη που χρησιμοποιείται για τη δημιουργία μπουκαλιών νερού περιέχει επίσης δυνητικά επιβλαβείς χημικές ουσίες οι οποίες μπορούν να εισχωρήσουν στο έδαφος ή στα υπόγεια ύδατα εάν είναι σε θέση να διασπαστούν στον χώρο υγειονομικής ταφής.